如松:孤星飘扬

2021-02-02 9728人阅读,共26个回复 美元
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本人清楚地记得,直到1990年,人们还根本不相信强大的苏联帝国将在下一个年度解体。

1991年9月6日,爱沙尼亚、拉脱维亚、立陶宛宣布独立,12月8日,俄罗斯联邦、白俄罗斯、乌克兰三国签署《独立国家联合体协议》宣布组成“独立国家联合体”,短短三个月的时间内,强大的苏联帝国就成了“前苏联”。

在这一年中,普通民众的身份从苏联人变成各加盟共和国人。个人怎么选择身份十分重要,如今,波罗的海三国已经是十分发达的国家,民众过上了十分富裕的生活,而中亚等其它很多地区的生活水平甚至还不如苏联时代。有些地方的民众已经是选民,有些地区依旧是强权模式下的韭菜。这种选择需要对社会、文化的洞察力和战略眼光。

货币对百姓的影响也很大,1990年11月1日,1美元兑1.8卢布,到1991年底为1美元兑170卢布,约一年的时间内卢布的价值跌至原来的94分之1(物价上涨了94倍),到1995年7月1日,1美元可以兑换4553卢布(物价上涨2500倍),相当于将人们的储蓄价值直接归零,这是对所有人十分彻底的洗劫。

今天,我们或许需要思考与苏联一样的课题,美国的未来会怎么样?

当然,99.99%的人会认为美国绝不会落到前苏联的地步,作为世界储备货币的美元也不会像卢布一样烟消云散,我也是这个观点。

可还有0.01%。

1月27日,德州联邦众议员比德曼提出一项议案,要求德州人就脱离美国联邦一事进行公投。

这个议案就叫德州独立公投议案,如果通过,可以让德州人在今年11月公投,决定德州是否作为一个独立国家的地位。如果人民投票赞成,这个议案规定将成立一个委员会,开始制定独立过渡计划,解决与联邦政府脱钩的相关问题。

大家很清楚这一幕,是的,这一幕在2015年已经发生过。当卡梅伦在2015年率领保守党在大选中获胜后,随即宣布英国退出欧盟公投将在2016年6月23日举行。最终,脱欧在公投中获得通过,四年后的2020年12月,英国彻底离开了欧盟这一联邦性质的国际一体化组织。

2016年,全球几乎没有主流媒体和政治家相信英国真会的离开,即便公投通过后还有无数人认为英国难以离开,但最终,英国义无反顾地离开了。

今天轮到德州是否脱美。

德州离开美利坚联邦,这并不是第一次,在美国南北战争中就已经离开过一次。

在美国历史上,有两个区域性的称呼对美国来说最重要:

其一是新英格兰地区,指的是美国大陆的东北角,濒临大西洋,毗邻加拿大,新英格兰(下图红色部分)和周边地区(五大湖区和纽约费城附近)是美国最早开启工业化的地区。近400年前的17世纪初,英格兰的清教徒最初登陆的地点主要就是这里(东海岸)。

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其二是深南部,又称棉花州,也称呼为南方腹地。一般情况下将亚拉巴马州、佐治亚州、路易斯安那州、密西西比州和南卡罗莱纳州视为其范围。有时德克萨斯和佛州也被视为深南部的一部分(下图)。

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美国南北战争本质上就是这两个地区之间的分歧所导致,见下图,深蓝色是美利坚合众国,浅蓝色是美利坚合众国的领地;红色是美利坚联盟国,黄色是联盟国控制的区域。在当时,基于新英格兰地区的工业化水平更高,经济实力更强,人口也更加密集,北方获得最终的胜利也算顺理成章。

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时过境迁,美国的经济重心正在发生变化:

首先,经济全球化之后,随着美国传统产业不断外迁,这就形成了铁锈区。一般来说,铁锈区始于纽约州中部,向西横穿宾州、俄亥俄州、印第安纳州和密歇根州的下半岛,止于伊利诺伊州北部、艾奥瓦州东部和威斯康星州东南,在同一时期,整个新英格兰地区也遭受了工业衰退的重创。即新英格兰地区和五大湖区这片曾被称为美国工业心脏地带的地区,工业比重却一直在下降,被泛称铁锈区。随着一些地区经济的衰落,就会有部分人口沦落为贫困人口,也有相当一部分人口选择外迁。

其次,铁锈区的人口迁徙到何处?主要是前往经济更有活力,就业和创业机会更多的南方太阳带(也称阳光带),这个地带一般认为是贯穿美国南部和西南部的地区,另一较为粗略的定义是北纬36度线以南的地区(见下图红色部分)。自从上世纪六十年代以来,因为气候更适合居住,更因为石油、电子、科技、航空航天、医药等行业的发展,北方人口不断向该地区流入,让太阳地带的人口增长速度一直高于美国的平均值。

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从上述历史变迁可以看到,自从清教徒登陆北美大陆之后,美国的经济和人口版图不断变化。上世纪中期之前,南方经济相对比较落后,而北方的工业更发达,人口也更多,经济实力也更强,美国的政治与经济重心都在美国的东北部。但上世纪中期开始,尤其是经济全球化之后,南方的经济蓬勃发展,人口不断向南方迁徙,加州、德州、佛州已经成为美国政治与经济重镇,北方最重要的州或只剩下纽约州,即便纽约州的人口也一直在外流。美国政治与经济生活中的东北重、南方轻的局面正在逆转。(中国唐朝开始,就体现出经济上南重北轻的局面,在美国也出现了同样的现象,有趣)

这也描绘了美国民主党的足迹。

共和党的传统主张是小政府、大社会、低税收,更适合自由民;而民主党主张大政府、小社会、高税收,民主党的大本营随着美国经济版图的重塑也在不断变迁。

民主党在建立之初主要代表美国南部和中西部农场主的利益,但要注意,美国是选举制,农场主个人提供的选票数量很少,民主党真正的票仓是农场的雇员和农民。到20世纪初,民主党又加入支持维护白人工人的权利。同时,美联储也是民主党在20世纪初期创建的。所以,民主党代表的是美国的弱势群体,主要是白人蓝领、工人阶级和农民,只是克林顿之后才逐渐与大型科技企业和华尔街结盟。在上世纪中期以前,由于南方的经济地位比较低,弱势人群比较集中,所以南方是当时民主党的大本营。下图是1952年的选举地图,当时代表民主党参选的是杜鲁门(蓝色),代表共和党参选的是艾森豪威尔(红色),虽然该届选举中民主党惨败,但杜鲁门依旧保住了民主党的大本营,即深南部。

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上世纪中期以后,南北方的经济地位逐渐出现了逆转,尤其是经济全球化之后沿海地区又涌入了大量的移民,移民尤其是非法移民成了美国最弱势的群体,铁锈区也出现了大量的贫困人群,结果,代表弱势阶层的民主党的大本营也出现了变化,下图是2012年美国的选举地图。

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从2012年选举地图上可以看到,西海岸(加州、俄勒冈州、华盛顿州)是移民比较集中的地区,成了民主党的大本营之一,以新英格兰地区和五大湖区为代表的的铁锈区也成了民主党的大本营。背后的根源是,以移民和铁锈区的失业人口组成的弱势群体自我创业的能力和就业的能力都比较差,他们就希望政府提供更高的福利,这与民主党大政府、小社会、高税收的主张比较契合,民主党的大本营就从南方转移到了西海岸和东北部。

对比1952年和2012年两张选举地图也可以清晰地看到人口迁徙的足迹。德州(选举人票从24到38)、佛州(10到29)、加州(32到55)等多数处于阳光地带的州选举人票在增加,说明本州占美国总人口的比例在不断增长;而多数位于东北的州选举人票在减少,纽约州(45到29)、宾州(32到20)在美国政治、经济和人口版图上的地位更出现了大幅下降。这说明人口在向南方迁徙,既然美国的人口重心已经到了南方,经济和政治重心自然就转移到了南方。

是民主党到哪里执政,那就就变穷,还是那就变穷之后哪里就有民主党?是共和党到哪里执政哪里就变富,还是哪里变富哪里就有共和党?这是个仁者见仁智者见智的问题。但有一点是定论的,民主党主张的大政府虽然有利于弥补贫富差距,但不利于激发人们的劳动积极性和创造性,相反,共和党的主张有利于激发人们的劳动积极性和创造性,繁荣经济,但很容易让贫富差距扩大化,所以,如果两党共同遵守选举制的游戏规则,就可以实现优势互补。

到这,就回到最初的提问,德州(等南方州)有可能通过公投脱离联邦吗?

——上一次南北战争时,南方经济处于劣势。今天,南北方经济形势已经逆转,人口也从北向南流动,连加州的人口也在流出,德州以及南方州在经济实力上已经足以与北方抗衡。

——民主党的理想很美好(着眼点在最弱势的人群),但执行力比共和党差,这基本是定论。南北战争中,民主党的大本营——南方战败,而共和党提名的总统林肯率领北方军战胜,现在民主党的大本营已经到了西部沿海和东北地区,德州等地作为共和党的大本营,似乎更有底气了。

——德州有自己的军队,有自己的供电系统,有独立的能源(石油)供给体系,有自己的海岸线和港口,也有自己的宪法,所以,德州在美国的各州中最具有独立的基础。当德州出现独立的倾向之后,很容易吸引其他州脱离联邦。

——德州是捐税州,每向联邦缴税1美元,从联邦得到的福利只有0.94美元,所以,德州独立不会有财政问题,也没有债务问题。这意味着一旦德州独立,德州的新货币升值的动力很足,有利于独立之后的国家和民众的财富增值。对于投资来说,这一点是最重要的。

——每一个诚实的人看到大选过程中有几个州同时出现“拜登曲线”之后,都会坦诚大选过程中存在系统性欺诈,因为这在几率学上是不可能的。为了诚实的选举,德州对四个州选举程序中的违宪问题向最高法院提告,但却被最高法院拒绝,这对德州选民是巨大的伤害,一旦德州最终走到公投这一步,最高法院的做法就会成为选民选择脱离联邦的依据。

——拜登上台之后推出了一系列的极左政策,比如石油政策、性别政策、非法移民政策等,这些都是对德州巨大的伤害,以至于德州州长开始号召州政府抵制拜登的政策。这会让联邦与德州、美利坚民众与德州民众之间的裂痕不断加大,这才是最值得担忧的地方——也是最糟糕的。

即便说到这,多数人也不会相信美国会陷入分裂,其实我也抱着这个想法。虽然美国各州具有高度的独立性(几乎是独立的国家),但经过两百多年的不断繁荣之后,已经建立起很强的凝聚力,民众轻易不愿意走向分裂,所以,这是99.99%。

可还有0.01%!

一旦德州与联邦之间的裂痕不断加大,最终走到无法挽回的境地,基于现在美国各州之间是可以自由迁徙的,选择定居在可以当选民而不是只能被动当韭菜的地区是最重要的,只有前者,国家才能长期繁荣,个人与家庭才有前途;如果选择当强权之下的韭菜,就只有悲催和贫困。

一旦最终走向分家的地步,美国经济中最具活力的、以德州为核心的南方州脱美,德州等地很可能需要重新建立自己的货币体系,美元向何处去?大幅贬值是必然的。

过去近一个世纪,美元都是世界经济体系、金融体系的基石,一旦美元基石出现动摇(出现大幅贬值),全球债务体系、全球资产价格、全球贸易、各国财政和债务都会受到海啸般的冲击!

美元支撑的是全球主权货币体系,以往,纸币的多少就基本可以代表财富的多寡,这轮冲击一旦爆发,世界对主权货币(纸币)的信心严重下降,就像历史上多次出现的那样,很可能改变全球财富的表述方式(比如中国五十到七十年代,以及八十年代到现在,财富的表现方式已经出现了深刻的变化),但由于篇幅有限,就不再细说。


文章作者:如松

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