如松:“吃掉富人!”

2020-06-15 10398人阅读,共19个回复 贫富差距
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这里是战区!这是美国媒体最近最频繁使用的词汇。

5月25日,明尼苏达州的明尼阿波利斯市一位名叫乔治·弗洛伊德的黑人男子被一位名叫德里克·乔文的白人警察跪在脖子上长达7分钟后窒息死亡。这起暴力执法事件立即引发了众多民众的愤怒,美国民众认为这是一起严重的种族歧视事件,由此而引发的抗议活动迅速蔓延至全国,并变得越来越暴力,一些超市和商店被暴徒洗劫后烧成了废墟。

这是一起种族歧视事件吗?当然是!

这纯粹是一起因种族歧视而导致的社会骚乱事件吗?当然不是!

美国是一个移民国家,源源不断的移民给美国社会带来了活力,推动了美国文化的繁荣,进而以此为基础推动了经济、科技的不断发展。但移民的不断进入带来了种族歧视问题,这个问题一直伴随在美国建国以来的历史进程中。

与乔治·弗洛伊德类似的案件几乎年年都会发生,为什么以前很少因这类案件导致这么大规模的骚乱呢?这才是今天最核心的问题。


美国贫富差距恶化


贫富差距恶化是一切问题的核心!

德意志银行在去年的一份研究报告中给出了这样一组数据:自从上世纪80年代以来,美国的有钱人越来越有钱,穷人则越来越没钱。如今,10%的美国富裕家庭控制着这个国家大约70%的财富(见下图),这10%的美国富裕家庭直接持有着超过93%的美国股票和共同基金。

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按德意志银行的计算,这个国家一度引以为傲的中产(中间40%的人群)在某种程度上出现了倒退,他们的财富水平回到了本世纪初期的时候;而位于社会底层50%的人群持有的财富水平倒退得更狠,直接回到了上世纪50年代的水平,也就是二战结束没几年的那个时候!

这一真相是极为残酷的,只需看看上面的图形就可以深刻地感觉到最底层50%的民众或许只能用“度日如年”来形容。

然而,最底层的人群只占有极少数的社会财富还只是问题的一面。

富人既然占据着全社会的主要财产,一般来说就应该承担着大部分的债务,但这种感觉是完全错误的。位于美国社会中下层90%的人口虽然只占有全社会30%左右的财富,却承担着72.4%的全美家庭债务,这就让这90%的人口成为彻底的“债务奴隶”。

有调查公司的报告显示,有六成美国人拿不出500美元现金,四成美国人的银行存款不到1000美元,而且他们也没有多少股票(顶层10%的人拥有93%的股票),这些数据表明他们已经被债务压迫得奄奄一息。

在经济稳定发展的时期,人们的收入有一定的保证,债务可以勉强维持运转,生活也基本可以维持,社会就可以保持基本稳定,但新冠疫情的全球大爆发彻底颠覆了人们的生活!


疫情加深穷人负担


疫情在美国爆发之后,美国政府对困难群众发放了基本生活补助,以维持这部分人的日常生活。虽然各种贷款的还本付息可以推迟,但推迟不是取消,只是累积了起来,让人们未来的生活压力越来越大。

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▲美国3月28日当周首次申请失业救济人数飙升至664.8万人,大幅超预期

更重要的是,疫情对很多人的就业所带来的冲击是持久性的,与旅游、航空、零售、娱乐等相关的众多企业倒闭,就会带来就业岗位的永久性消失,这就意味着很多人将永久性地失业。此时,面对不断膨胀的债务和几近绝望的前途,乔治·弗洛伊德事件还成了让他们发泄对社会不满的导火索。

这就出现了这样的一幕,5月30日,在加利福尼亚州洛杉矶市的比佛利山庄,传说中的罗迪欧大道沿线的商店被洗劫一空,有2000多人高呼“吃掉富人!”的口号。

在数百名抢劫者聚集在市中心的商店并与警察发生冲突后,加利福尼亚州州长加文·纽瑟姆宣布洛杉矶进入紧急状态,洛杉矶市长埃里克·加塞蒂宣布宵禁。洛杉矶警方逮捕了超过500人,5名警察在冲突中受伤。

“吃掉富人!”,外在看来这是一起因种族歧视而导致的骚乱,本质是过去很多年积累的社会问题的集中爆发!虽然在骚乱事件的背后可以看到一些政治势力的身影,但它们之所以可以利用这一事件为自己的政治利益服务,根源还是在于贫富差距的不断恶化已经严重威胁到很多中下层人士的生存。

遗憾的是,美国今天的政策依旧在推进贫富差距的恶化。次贷危机爆发之后,美联储立即将利率降低到零并开启了三轮量化宽松,虽然2015年底至2018年进行了一段时间的缓慢加息,但2019年之后再次进入了降息通道,2020年初新冠疫情全球大流行之后,美联储又立即将利率降低到零,同时向市场大量投放基础货币,如今,美联储的资产负债表已经从去年9月底的约4万亿美元快速上升到今天的近7万亿美元。

美联储长期向市场投放基础货币并不会直接给社会带来财富,起到的主要作用是进行社会财富的再分配,其中,股市是最为受益的,这是美股持续牛市的主要推动力。考虑到美国的股票和共同基金中的93%是顶层10%的人所持有,也就意味着美联储在直接推动着富人财产的继续壮大,推动着贫富差距继续恶化。

在这一过程中,美国总统特朗普起到的作用也是十分恶劣的,面对美国贫富差距已经严重恶化的现状,他在不同的场合却不断为美股的上涨背书,这在历任美国总统中是独一无二的,起到的是“帮凶”的作用。


贫富差距已成全球性问题


事实上,贫富差距恶化已经是全球性的问题,2015年初,国际慈善机构乐施会发表报告称:2014年世界最富有的1%的人口所持有的财富总值,已经占世界财富总值的48%,人均财富为270万美元。并预计在2016年超过一半。

考察全球主要国家的基尼系数,主要发展中国家的贫富差距更远高于欧美发达国家。在新冠疫情大流行之后,很多国家的经济增长都会失速,社会基本矛盾就会迅速激化。此时,对各国来说,要么接受内部剧烈的变革,要么就是将内部矛盾外溢走向战争!

我以前说过,随着2013年之后土耳其经济持续萎靡(以美元表示的人均收入不断萎缩),埃尔多安为了挽救自己的执政危机只能进行海外冒险以转移内部矛盾,这是土耳其军队在叙利亚、利比亚和希腊边界上不断出击的根源。

然而,各国内部既得利益集团的势力正处于鼎盛阶段,进行内部变革注定是十分艰难的。可以预见的是,未来是类似“埃尔多安”这样的“赌徒”集中出笼的时候,世界将很可能进入战火越来越密集的年代!


文章作者:如松

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